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« Apport des datations ESR/U-Th à la chronologie de sites de la fin du Paléolithique moyen et du début du Paléolithique supérieur en Europe de l’Ouest »

Lundi 26 octobre 2015, 13h, Musée de l’Homme (salle Chevalier)

par Détroit Florent - publié le

La présence des néandertaliens a été rapportée dans plusieurs sites localisés dans le Jura Souabe (Allemagne) et dans les vallées de la Saône et du Rhône (France). Ces régions ont également livré les vestiges parmi les plus anciens attribués aux Homo sapiens. L’établissement du cadre chronologique de sept sites majeurs situés dans ces trois zones géographiques représente donc un grand intérêt dans l’étude des comportements humains et des voies migrations durant cette période-clef de l’évolution humaine. La méthode de la résonance de spin électronique et de l’uranium-thorium combinée (ESR/U-Th) permet de dater des dents fossiles dès 30 ka. Il est alors possible de comparer les âges ESR/U-Th avec les données radiocarbone disponibles pour les niveaux du Paléolithique supérieur ancien. Les résultats des datations ESR/U-Th sont en accord avec les âges 14C obtenus pour les niveaux aurignaciens souabes, confirmant la présence ancienne des Homo sapiens dans cette zone, dès 40 ka. Les niveaux du Paléolithique moyen ont été datés entre environ 100 ka et 40 ka ; les âges ESR/U-Th les plus récents suggèrent que les néandertaliens des sites du Jura Souabe et des vallées de la Saône et du Rhône auraient peuplé ces régions à la même période, ou à tout le moins, à des dates proches de celles obtenues pour d’autres sites d’Europe de l’ouest ayant livré des industries de transition ou des niveaux aurignaciens anciens. La méthode ESR/U-Th présente donc un grand potentiel dans la construction du cadre chronologique des occupations néandertaliennes entre les MIS 5 et 3, permettant de prendre le relais du radiocarbone à partir de 50-45 ka pour la datation du Paléolithique moyen.